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当奇点来临时 | 2015年4月8日沙龙活动分享

[object Object] 2015-04-25

人类的发展与进步一直伴随着技术的进步与发展,就像面对所有事情一样,永远存在着乐观与悲观的分野,有时甚至水火不容。然而似乎有一点却颠之不破,那就是谁都无法阻止技术进步本身。计算机与自动化技术大规模应用前,悲观的人们一直担心人们将失业,很多工作将被计算机取代,结果也确实如此。然而,却不是更多的失业,而是更多的就业率,那种重复性的工作确实被计算机与自动化手臂所代替,取而代之的确实服务业的快速发展,是好莱坞、旅游业、游戏业的蓬勃发展,这些行业的发展创造了更多的就业机会。二次世界大战的时候,人类第一次见证了原子弹的恐怖,核恐慌也伴随了随后几十年的发展,然而,我们见证的确实将近60年的整体世界和平(虽然局部代理人战争依然继续),今天,随着全球气候的剧烈变化,未来,也许核能才是清洁能源的终极解决方案。

当然,乐观派可以举出无数的证据去证明技术的进步利大于弊。然而,悲观派的担忧似乎也不乏理由。伴随着核技术的发展,人类确实面临着灭种的可能。想象一下,如果有一天核技术真的变得对普通人触手可及,遍布中东的原教旨主义恐怖分子会怎么做?

当环保主义者在为技术发展对环境污染、绿色和平、非洲饥荒这些问题担忧奔波的时候,另一些技术的发展却已悄然进行了几十年,而且,这一次的发展可能会不同于以往所有的技术发展,这一次,我们是应该审慎乐观还是彻底悲观呢?这次我们有没有办法阻止这些技术的发展与进步呢?要回答这些问题,我们首先要回答另外的几个问题,那就是,什么是奇点?什么技术的发展可能会将人类带向奇点?假如奇点来临,我们应该做什么?

什么是奇点?

奇点,首先是个数学概念。在古希腊毕的格拉斯创立数论的时候,无法想象当一个数字被零除会是什么样的结果。因此,这是一项禁区,数学上称之为“奇点”。不光如此,毕的格拉斯甚至也无法接受无理数的存在,一位学生因为质疑无理数的存在可能而被处死。所以,早期的数学组织,用今天的角度来看,可以归入邪教一类。扯远了,因为奇点是数学禁区,意味着未可知或无数可能。因此,奇点也被引申为当到达某一点出发各种可能性。

什么技术的发展可能将我们带向奇点?

迄今为止,人类已经发展了无数了技术,从最初的钻木取火、到印刷术、到工业革命、到第二次工业革命,还没有一项技术将我们带向奇点,即无限可能。然而,现在发展的三项技术却可能不同于以往的其他技术,这三项技术即:超级计算、3D打印、纳米科技。

超级计算

从冯·诺依曼创立计算机架构开始,计算机技术已经经过了60多年的发展,今天我们每一个人似乎都离不开计算机,不止是我们这些上班的普通白领,就是生活在边远山区的人也一样。今天,所有的银行、电信、电力、大坝等,背后都被无数的计算机做为中控平台。从另一方面看,计算机的发展一直都遵从这摩尔定律,也就是每隔18个月,计算速度就翻翻。然而,现在的计算机,不管计算速度多快,都不能算拥有超级计算能力。什么是超级计算能力呢?诺贝尔经济学奖得主卡拉曼曾针对人类的思考提出了系统一和系统二的概念。简单讲,系统一就是我们经过千百万年进化来的直觉系统,系统二就是我们的逻辑思维系统。脚踩西瓜皮的时候,我们本能地朝后退,然后站立不摔倒,这就是我们的系统一在起作用。我们开会的时候,一进会议室感觉气氛不对,老板好像不爽,这些也是系统一在起作用。当我们讨论的时候,思考的时候,算术的时候,这些就是系统二在起作用。系统一的特点就是快、直性;系统二的特点就是慢、理性。计算机发展到今天,基本上是在模拟人类的系统二,还没有出现模拟系统一的计算机系统。但很多公司已经在进行相关常识,最前沿的要数IBM的Watson计算机,在2009年参加Jeopardy电视节目,并成功击败冠军。然而,严格意义上,IBM的Watson也不是系统一,因为Watson只是能够进行自然语言的语意分析而已。计算机要实现完美地模拟系统一,需要人脑科技的发展与进步。神经科学发展到今天,已经基本山逐步理解了大脑的工作机制,剩下的只是需要对人脑电信号解码以及模拟。在这一领域的进展有望在未来20年取得长足进展。假如20年之后,计算机可以实现对大脑系统一的模拟,想象一下,当我们接起电话的那一刻,你如何分辨世界的另一头是人还是计算机呢?相信看过美女斯嘉丽·约翰逊配音的电影《她》中的剧情吧。更关键的一点,我们人类的大脑是一代代逐步进化到今天的样子的,我们每一次向前或向后,都需要至少15年的时间(假设人类女性都是15岁怀孕)。但对于计算机来说,进化意味着什么呢?仅仅是软件算法的一次升级而已,而且这个升级都是电脑自己完成,根本不需要我们参与什么。也就意味着我们进化史上的最小节点是15年,而计算机可能仅仅是几分钟。假如超级电脑可能模拟人类进化,也许只需要几年时间,就可以完成我们几百万年才完成的进化,智力将很快超越所有人类。今天,有记录的最高的IQ测试值是260,但是,你能想象我们和一个智商IQ值有10000左右的人相处吗?

3D打印

如果说超级计算是解决电脑模拟人脑的话,那么3D打印就是解决模拟人体的问题。今天的3D打印还处在起步阶段,但是我们今天已经可以通过3D打印打印出枪械、杯子、各种小玩意。美国的实验室甚至已经打印出了肾脏(非活体)。想象一下,在未来的某个时间,我们可以打印任何东西,我们会做什么呢?我们不需要冲到苹果的店铺去买手机,我们只需要在网上下单,然后家里直接打印即可。我们不需要做饭,只需要网上下载菜单,然后打印出来即可。充分发挥你的想象力,这一天也许真的会来临,甚至会很近。但是今天肯定不可能。为什么?因为我们需要解决“墨盒”问题,也就是打印材料的问题。今天,在地球上有大约100种左右元素,但是宇宙在形成地球上100种左右元素的时候,至少要经历过超级大恒星的至少6次以上的大爆炸才会形成。我们无疑是幸运的,生活在这个资源并不匮乏的地球上。我们才有能力制造出各种各样的东西,包括家具、出具、电器、电路、汽车。我们肯定不会满足于3D打印只可以打印一些无关痛痒的小玩意。如果我们想打印出我们想要的一切,我们必须要解决这个“墨盒”问题,也就是装有各种材料的盒子,可以合成各种材料。这就要依赖于纳米技术的发展。

纳米技术

纳米技术就是解决“墨盒”问题。纳米,本身是个长度概念,1纳米大约相当于十亿分之一米,到达纳米层面,已经不是我们肉眼可以看到的物质,甚至低倍显微镜都无法看到。纳米基本上我们量度分子的范围,例如,我们人体中的蛋白质大约想到几十到几百纳米。因此,简单讲,纳米技术就是指在分子层面构建物质的技术。纳米技术从提出到现在已经经过了差不多20年的时间了,今天,很多方面已经取得了突破,例如,现在在纳米防水、纳米超导方面,都已经处在快要走出实验室的阶段。随着纳米技术的突破与发展,也许我们将来有一天,可以合成任何的材料,任何结构,打印任何的东西。

奇点会来临吗?

想象一下,当有一天,超级计算机可以模拟人脑机制,并且智商已经超越人类一万倍,而3D打印技术可以打印任何物质,纳米技术解决了墨盒问题。我们的世界会是怎么样呢?也许很多人会说,计算机发展可能会很快,但3D打印和纳米技术的发展还慢着呢,我们根本不用担心这一天到来。等一下,你可能忽略了另一种可能。如果超级计算率先突破的话,那就意味着我们可能会有一个智商是我们一万倍的大脑,如果我们把今天所有诺贝尔得主和科学家的智商加起来都抵不上一台计算机的话,你还认为纳米技术和3D打印会是难突破的技术吗?

我们应该害怕吗?

在过去的几年中,科技大佬比尔·盖茨和亿隆·马斯克(特斯拉电动车CEO)都曾在公开场合上表达过对正在崛起的人工智能的担忧。马斯克先生甚至捐赠1000万美金用于人工智能危害应对措施的研究。所以,作为普通人的我们似乎也没有理由不担忧。我们的智商差不多相当于蚂蚁智商的一万倍,当我们踩死一只蚂蚁的时候,我们会怜悯吗?现在,换个角度思考一下,人工智能的智商是我们的一万倍,它又怎么不会看我们是一只蚂蚁呢?我们又怎么可能理解并支配一个智商是我们一万倍的“生物”呢?你能想象我们天天被蚂蚁赶着干活的情景吗?

然而,奇点只所以是奇点,就是因为存在着无数的可能性,既然有毁灭的可能,自然就有永生的可能。想象一下,超级计算机的发展解决人类一切的问题和难题,人类将不会衰老,永远年轻,从基因变成的角度彻底解决了人类的痛苦与忧伤。那又何尝不可呢?

也许,担忧的理由多过乐观的理由

也许,乐观的理由多过担忧的理由

你我能改变这些技术轨迹吗?

如果我们都无法改变

哎,又瞎担忧瞎乐观什么呢?

还是几年前网上流行的那句说得好

如果感觉生活像被强奸,不能反抗就闭上眼睛享受吧

更何况

这一次被强奸,都不一定发生在我们的有生之年呢

既然,该干嘛干嘛

为什么还要探讨奇点的问题呢

因为,思考本身是种乐趣!

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